George Michael: Πώς δύο 20χρονοι παιδικοί φίλοι με εσπαντρίγιες έγραψαν ιστορία






 Το 2016 φεύγει στο ίδιο, θλιβερό μοτίβο με το οποίο ξεκίνησε ∙ εκείνο της απώλειας. Ο 53χρονος mega star George Michael προστίθεται στον μακροσκελή κατάλογο των προσωπικοτήτων που πέθαναν κατά τη διάρκεια του έτους. Η ζωή του, μοιρασμένη ισόποσα στο φως και το σκοτάδι, ήταν γεμάτη καλλιτεχνικές επιτυχίες και αυτοκαταστροφικές προσωπικές επιλογές.


 Τα μεσάνυχτα της 1ης Αυγούστου 1981 έκανε την παρθενική του εκπομπή ένα διαφορετικό καλωδιακό τηλεοπτικό κανάλι. Το όνομά του ΜΤV (Music Television) και έδρα του η Νέα Υόρκη. Μετέδιδε ακατάπαυστα μουσικά βίντεο και έμελλε να αλλάξει τη μουσική βιομηχανία. Από εκείνη την ημέρα σημασία δεν είχε μόνο τι ακούμε, αλλά και τι βλέπουμε.

Άμεσα, νέα μουσικά σύνολα και καλλιτέχνες με φρέσκους ήχους και παρουσίες, επανακαθόρισαν την ποπ κουλτούρα. Ανάμεσα στα videoclip που το MTV έπαιζε εμμονικά εκείνα του βρετανικού duo Wham!. Οι εικοσάχρονοι πρώην συμμαθητές George Michael και Andrew Ridgeley τραγουδούσαν, έγραφαν και συνέθεταν δική τους μουσική. Φορούσαν εσπαντρίγιες, υπερμεγέθη σακάκια, παντελόνια με γυρισμένα ρεβέρ και ευαγγελίζονταν μια ζωή ανέμελη, χωρίς υποχρεώσεις, σε Dance περιτύλιγμα. Οι Wham! σκαρφάλωναν στα charts τα κορίτσια λιποθυμούσαν στις live εμφανίσεις τους. Σύντομα έγιναν φαινόμενο που πέρασε και τα «δύσκολα» αμερικανικά σύνορα την εποχή που μεσουρανούσαν ο Michael Jackson και η Madonna.

Το 1983 το Wake Me Up Before You Go–Go γίνεται ο ύμνος κάθε ντισκοτέκ. Κι, όμως, εκεί στο απόγειο της επιτυχίας ο George Michael εκφράζει τις πρώτες ανησυχίες του. Αναζητά τον δικό του ήχο, πιο εσωτερικό, πιο κοντά στη soul και το R’N’B. To Careless Whisper αν και είναι η πρώτη σόλο απόπειρα του πιστώνεται στους Wham!. Ο κόσμος, κυρίως η δισκογραφική εταιρεία, δεν θέλουν να αλλάξουν τίποτα από τη χρυσή συνταγή. Ακολουθεί το Last Christmas με πωλήσεις 1.4 εκατ. αντίτυπα μόνο στην Αγγλία και αγκυροβολεί στην κορυφή των ευρωπαϊκών charts. Μέχρι σήμερα δεν έχει υπάρξει πιο επιδραστικό χριστουγεννιάτικο τραγούδι. Το 1985 οι Wham! γίνονται το πρώτο δυτικό συγκρότημα που δίνει συναυλία στο Πεκίνο.



Εκείνος, όμως, κάνει τα δικά του ατομικά σχέδια και το πρελούδιο τους είναι το A Different Corner. Γράφει τη μουσική, τους στίχους, κάνει την ενορχήστρωση και τραγουδάει. Κάτι τέτοιο έχει να γίνει από τον Stevie Wonder και το I Just Called to Say I Love You. Η επιτυχία του δίνει το εισιτήριο στην ελευθερία. Επιτρέπει να μπει το τραγούδι στον τελευταίο δίσκο που υπογράφει μαζί με τον Andrew Ridgeley ως Wham!, εξασφαλίζοντας οικονομικά τον φίλο του, δωρίζει τα έσοδα του δίσκου στην Band Aid και διαλύει του γκρουπ. Αυτό είναι ένα μικρό μόνο δείγμα του φιλανθρωπικού του έργου, που ποτέ δεν πήρε την μορφή οργανισμού. Βοηθούσε γενναιόδωρα ατομικά, χωρίς γκλίτερ περιτύλιγμα και μιντιακή φασαρία.

Με τη σόλο πορεία του βάζει τη σφραγίδα του στο μουσικό στερέωμα. Οι δίσκοι πούλησαν περισσότερα από 100 εκατομμύρια αντίτυπα, τα ντουέτα του με τις Lisa Stansfield, Whitney Houston, Aretha Franklin θεωρήθηκαν αμέσως κλασσικά, singles όπως τα Somebody to Love, Faith, Father Figure, One More Try, Monkey είναι μέρος της παγκόσμιας μουσικής ιστορίας και το video clip του Freedom με πρωταγωνίστριες τα τοπ μόντελς της εποχής Ναόμι Κάμπελ, Σίντι Κρόφορντ, Τατιάνα Πατίτζ, Λίντα Εβαγγελίστα και Κρίστι Τέρλινγκτον το soundrack της δεκαετίας του ‘90΄.